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Le paure si trasmettono di madre in figlio

Attraverso l'odore

29 luglio, 12:41
Esperimenti sui topi dimostrano che le paure si trasmettono di madre in figlio attraverso l'odore del corpo (fonte: Seweryn Olkowicz) Esperimenti sui topi dimostrano che le paure si trasmettono di madre in figlio attraverso l'odore del corpo (fonte: Seweryn Olkowicz)

Le paure si trasmettono di madre in figlio attraverso l'odore del corpo: lo dimostrano gli esperimenti condotti sui roditori dai ricercatori delle università del Michigan e di New York. I risultati, pubblicati sulla rivista dell'Accademia americana delle scienze (Pnas), aiuteranno a scoprire il meccanismo con cui i traumi vissuti dalle madri condizionano la vita dei figli anche a distanza di molti anni, come nel caso dei bambini nati dalle donne sopravvissute all'Olocausto.

Lo studio sui topi ''dimostra che fin dai primi giorni di vita i cuccioli possono imparare dalle espressioni di paura delle madri'', afferma lo psichiatra e neuroscienziato Jacek Debiec che ha coordinato la ricerca. ''Prima ancora che possano fare le loro esperienze, i cuccioli acquisiscono quelle della madre. La cosa più importante - aggiunge – è che questi ricordi trasmessi per via materna sono duraturi, mentre altre esperienze apprese durante l'infanzia svaniscono rapidamente se non vengono ripetute''.

Gli esperimenti condotti sui topi dimostrano che quando la madre è impaurita (perchè rivive un vecchio trauma, avuto ancora prima della gravidanza), i cuccioli vicini a lei registrano un'impennata dell'ormone dello stress, il cortisolo. Nel loro cervello si attiva una particolare regione, l'amigdala laterale, che è coinvolta nell'apprendimento delle paure. I ricercatori hanno osservato che i cuccioli possono assimilare le paure della madre anche in sua assenza, purchè abbiano modo di annusare l'odore emesso dal suo corpo durante la fase di stress. Questo fa pensare che la trasmissione della paura sia mediata dai feromoni di allarme prodotti dal corpo materno in situazioni di pericolo.

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