31.000 anni fa la più antica amputazione, era un bambino del Borneo

Rivela abilità mediche avanzate nelle popolazioni della foresta indonesiana

Redazione ANSA
Risale a 31.000 anni fa, migliaia di anni prima di quanto ritenuto finora, la più antica amputazione di un arto: ad un bambino del Borneo vissuto all’epoca è stato chirurgicamente tagliato il piede sinistro e il piccolo paziente è riuscito a guarire, vivendo per altri 6-9 anni. La scoperta, pubblicata sulla rivista Nature, è stata effettuata grazie al ritrovamento dello scheletro nella grotta di Liang Tebo, in Indonesia, ad opera di un gruppo di ricercatori guidati dall’australiana Griffith University. Lo studio rivela che alcuni dei primi gruppi di esseri umani moderni dell’Asia erano riusciti a sviluppare conoscenze ed abilità mediche molto avanzate in un ambiente di foresta pluviale tropicale.
Finora, la più antica amputazione nota era quella di un contadino francese del Neolitico vissuto circa 7.000 anni fa, il cui avambraccio sinistro era stato rimosso chirurgicamente e poi parzialmente guarito. Le amputazioni richiedono una conoscenza completa dell'anatomia umana ed una notevole abilità tecnica. Prima degli sviluppi clinici moderni, la maggior parte delle persone sottoposte ad un intervento di questo tipo andava incontro alla morte, a causa dell’eccessiva perdita di sangue e dello shock, oppure per le infezioni.
Ora, la scoperta del giovane individuo del Borneo sposta indietro di migliaia di anni lo sviluppo delle conoscenze adeguate ad un’operazione così complessa. I ricercatori, guidati da Tim Maloney, suggeriscono che le persone che hanno effettuato l’amputazione del piede al bambino dovevano conoscere in maniera dettagliata la struttura degli arti, dei muscoli e dei vasi sanguigni, per prevenire la perdita di sangue fatale e l'infezione. Secondo gli autori dello studio, la velocità con cui le ferite si infettano nell’ambiente dei tropici potrebbe aver stimolato lo sviluppo di nuovi farmaci, che sfruttavano le proprietà medicinali della ricca biodiversità vegetale del Borneo.
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